El origen de las Redes Sociales

Resulta impensable vivir sin cosas tan normalizadas como un portátil, un teléfono móvil, tener una cuenta de WhatsApp, un perfil de Facebook, un perfil de Instagram, ver vídeos de YouTube… pero ¿Cuándo aparecieron las redes sociales? ¿Cuánto llevan con nosotros estas aplicaciones que se han hecho imprescindibles para nuestra vida?

Según la RAE una red social es una “plataforma digital de comunicación global que pone en contacto a gran número de usuarios”. Para remontarnos al inicio de estas herramientas que se han vuelto tan indispensables deberíamos retroceder hasta el año 1995 con la creación de classmates.com. Esta herramienta creada por Randy Conrads permite contactar con antiguos compañeros de clase y así no perder el contacto.

Algunos expertos sin embargo estiman que el origen de las redes sociales comienza con la creación de Six Degrees en 1997 creado por Andrew Weinreich. En esta plataforma los usuarios podían crear sus propios perfiles y listas de amigos. Esta herramienta debe su nombre a la teoría de los 6 grados la cual afirma que cualquiera en la Tierra puede estar conectado a cualquier otra persona del planeta a través de una cadena de conocidos que no tiene más de cinco intermediarios.

El auge de las redes sociales se produjo en el año 2003 cuando algunas de las redes sociales más relevantes aparecieron: Friendster, Tribe.net, MySpace, LinkedIn… Estas plataformas tuvieron una gran acogida por el público y en poco tiempo consiguieron una gran cantidad de usuarios. Esto hizo que grandes empresas se lanzasen a la creación de las diferentes redes como es el caso de Google que en el año 2004 lanzó Orkut.

En ese mismo año, en 2004, en la Universidad de Harvard nació una de las redes sociales más famosas de nuestros días: Facebook.

Obviamente estos cambios se dieron gracias a una gran cantidad de avances y mejoras tecnológicas pero sobre todo, gracias al desarrollo de la Web 2.0. La Web 2.0 o Web Social permite a los usuarios interactuar y colaborar entre sí, facilitando el desarrollo de las redes sociales.

La red social con más usuarios del mundo es Facebook que cuenta con un total de 2.271 millones de usuarios activos. Esta red social surgió en la Universidad de Harvard como un medio de comunicación entre los propios estudiantes y un año más tarde se convertiría en una plataforma abierta para todo el mundo.

Para el año 2011 Facebook alcanzó los 600 millones de usuarios y sólo un año más tarde superó la cifra de los mil millones de usuarios.

A partir de este punto una gran cantidad de redes sociales van apareciendo en el mercado. Twitter se inaugura en el año 2008 como un espacio de microblogging, WhatsApp en 2009, Instagram en 2010… y así con una gran cantidad de redes que han ido surgiendo a lo largo de estos últimos años.

Según el informe «Digital 2019», elaborado por Hootsuite y We Are Social la red social más utilizada en España es YouTube seguido de WhatsApp y Facebook. En este informe el 89% de los usuarios de internet aseguran que utiliza YouTube habitualmente frente a un 87% de WhatsApp o el 82% que utiliza Facebook Habitualmente.

Los datos nos indican que el mundo de las redes sociales seguirá creciendo, ahora solo falta saber hasta cuando y que cambios nos deparará en un futuro.